يعتبر الحوت الأزرق أكبر الحيوانات التي عاشت على كوكب الأرض على الإطلاق بل يقال أن الحوت الأزرق الحالي أضخم من أجداده الذين عاشوا قبل التاريخ. يصل طول الحوت الأزرق الى 30 متر أما وزنه فيصل الى 181 طن، فحجم لسانه بمفرده مساو لحجم فيل أما حجم القلب لدى هذه المخلوقات العملاقة  فهو بحجم سيارة صغيرة.  لون هذا الحوت في الماء يبدو فعلا أزرق إلا أن لونه الحقيقي أزرق منقط مائل الى الرمادي، لون بطونها مائل الى الصفرة بسبب وجود ملايين الكائنات الدقيقة التي تعيش هناك.

الحوت الأزرق

الصورة التالية تجسيد للحجم الحقيقي لقلب الحوت الأزرق:

 الحوت الأزرق

رأس الحوت الأزرق الذي توضح الصورة بالاسفل هيكله عريض و مسطح يبنما جسمه طويل و مدبب ينتهي بذنب مثلث. يعيش هذا الحيوان المائي الثديي في جميع محيطات العالم و هو إما أن يسبح بمفرده أو في أزواج و قلما تجده في مجموعات ، يقضي الحوت الأزرق الصيف في المياه القطبية بينما يهاجر باتجاه خط الاستواء مع حلول الشتاء.

أضخم مخلوق عاش وما زال يعيش على كوكب الأرض، الحوت الأزرق (صور + فيديو)

أضخم مخلوق عاش وما زال يعيش على كوكب الأرض، الحوت الأزرق (صور + فيديو)

غذاء الحوت الأزرق الوحيد هو مخلوقات بحرية صغيرة تشبه الجمبري تسمى الكريل Krill، أما الكمية التي يتناولها الحوت البالغ من هذا الغذاء يوميا فقد تصل الى 4 أطنان. طريقة تناول الطعام تكون من خلال بلع أطنان من المياه بمقدار اتساع فمه و جوفه ثم يقوم لسانه الضخم بطرد المياه من فتحة الفم مخلفا أطنانا من الكريل في الداخل و التي يقوم ببلعها بعد حين. لا تملك الحيتان الزرقاء أسنانا و إنما صفائح مكونة من مادة تشبه عظم الأظافر تستخدمها لتصفية مياه البحر التي تبتلعها يصل عددها الى 300 صفيحة. عندما يتنفس الحوت الأزرق فانه ينفث الماء و الهواء من فتحة في ظهره و قد يصل طول عمود الماء الخارج من الفتحة الى 9 أمتار، شاهد الصورة:

أضخم مخلوق عاش وما زال يعيش على كوكب الأرض، الحوت الأزرق (صور + فيديو)

. يعتبر الحوت الأزرق من الحيوانات الهادئة فسرعته في أقصى حدودها تبلغ 32 كم في الساعة و ذلك عندما يواجه خطر معين و مع ذلك يمتلك الحوت الأزرق أعلى صوت في العالم بين الحيوانات، يمكنك الاستماع الى صوته على هذا الرابط، فهي تستخدم الصوت للتواصل فيما بينها و كذلك لسبر أعماق المحيطات الدامسة الظلام اعتمادا على مبدأ الأمواج الصوتية فهي تملك حاسة سمع قوية ويمكنها أن تسمع بعضها البعض على بعد 1600 كم.

بالاضافة الى الحجم الأضخم و الصوت الأعلى، يعتبر الحوت الأزرق أطول الحيوانت عمرا، فمن خلال عد طبقات الشمع المتراكمة على أذن الحوت الميت و جد أن متوسط حياة الحوت الأزرق 80-90 سنة و قد يصل في بعض الأحيان الى أكثر من 100 سنة.

أنثى الحوت أضخم من ذكره و هي تحمل جنينها مدة سنة كاملة في رحمها، يبلغ حجم الجنين عند الولادة 3 أطنان و طوله 8 أمتار، تنتج الأم 200 لتر من الحليب عالي الدسم يوميا يتغذى عليها الجنين و يزيد وزنه بمقدار 91 كغم يوميا في السنة الأولى من عمره. صورة لحوت ازرق صغير مع امه:

أضخم مخلوق عاش وما زال يعيش على كوكب الأرض، الحوت الأزرق (صور + فيديو)

عدد الحيتان الزرقاء في محيطات العالم في الوقت الحالي يتراوح بين 10.000 الى 25.000.

بين عامي 1990 و 1960 تم صيد أكثر من 360.000 حوت أزرق للحصول على زيت الحوت مما دفع بها الى حافة الانقراض و أدرجها ضمن قائمة أكثر الحيوانات المهددة بالانقراض. بالرغم من عدم وجود أسماك مفترسه لهذه الحيوانات العملاقة الا انه يتم الفتك بها عن طريق بعض أسماك القرش كما أن المئات منها يموتون أو يتعرضون للاصابة جراء الاصطدام بالسفن الكبيرة كما توضح الصورة الاولى في الاعلى و هي صورة لأنثى حوت ماتت بسبب الاصطدام باحدى السفن و قد جرفتها المياه الى الشاطئ في مدينة كاليفورنيا.

تم انشاء هيئة صيد الحيتان الدولية في عام 1966 لحمايتها من الصيد الجائر و لكن الاعداد التي تمت حمايتها كانت ضئيلة جدا.

صورة للهيكل العظمي للحوت الأرزق في جامعة كاليفورنيا:

أضخم مخلوق عاش وما زال يعيش على كوكب الأرض، الحوت الأزرق (صور + فيديو)

تواجدت هذه الحيتان قبل التاريخ و ما زالت اثارها قائمة في أحد أهم المعالم التاريخية في منطقتنا العربية وذلك في وادي الحيتان في جمهورية مصر العربية الذي صنف من قبل اليونيسكو كأحد مواقع التراث العالمي يمكنك معرفة المزيد عن هذا الموقع في مقال نشرناه في المجلة بعنوان (وادي الحيتان في الصحراء المصرية، أحد محيطات ما قبل التاريخ وموقع للتراث العالمي من اليونيسكو).

شاهد مقارنة تفاعلية لوزن و طول الحوت الأزرق مع بعض الحيوانات و الانسان و المركبات

موقع يتيح لك رؤية حجم و شكل الحوت الأزرق الحقيقيين

فيديو عن الحوت الابيض من BBC:

YouTube Preview Image

مصادر