يعيش حيوان الـ (دوجونج \ Dugong) في المياه الساحلية الدافئة في البحر الاحمر و المحيط الهندي و الهاديء و هو الوحيد بين الحيوانات المائية الثديية الذي يتغذى فقط على الأعشاب في قاع المياه الضحلة و لذلك يطلق عليه اسم (بقرة البحر \ sea cow)، و بالرغم من كونه أحد الثدييات المائية (والتي تصنف منها أيضا الفقمة أو كلب البحر) الا أن هذا الحيوان العملاق ما يميزه بحق هو عدم قرابته لهذه الثدييات وغيرها من الكائنات ولكنه أقرب للأفيال. فالأفيال وحيوان الدوجونج يشتركان في كونهما يتبعان للمجموعات (أحادية العرق \ monophyletic) فهما كلاهما يجمعان صفات من مجموعات حيوانية مشتركة كالوبر ونوع وطريقة الغذاء كالخرطوم والذي يظهر في الصورة التالية.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

يمكن لحيوان الدوجونج المكوث داخل الماء لست دقائق قبل أن يخرج الى السطح للتنفس و تساعد الام وليدها في الخروج للسطح و التقاط اول نفس في حياته. تحمل أنثى الدوجونج جنينها سنة كاملة و تستمر في رعايته لمدة 18 شهرا.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

يصل طول الحيوان الى 4 أمتار ووزنه الى 900 كغم (أي ما يقارب الطن)، و يشبه في الشكل و السلوك الى حد كبير خروف البحر الذي يظهر في الصورة بالاسفل و هو يتغذى ليلا و نهارا على الاعشاب البحرية التي يبحث عنها بواسطة أنفها الضخم و تقضمها بشفتيها القاسيتين.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

يعتبر حيوان الدوجونج أيضا قريبا جدا من أحد أنواع بقر البحر الذي يعرف بـ (بقرة البحر ستيللر \ Steller’s sea cow) و الذي انقرض في القرن الثامن عشر الميلادي بسبب الصيد الجائر.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

يشكل الانسان الخطر الأكبر على حياة هذه الحيوانات البطيئة و الكسولة بالرغم من استهدافها أيضا من قبل أسماك القرش و التماسيح، فهي تعتبرهدفا سهلا للصياديين الذين يستهدفون لحومها و زيتها و اسنانها و جلودها و عظامها التي تستخدم للزينة كما توضح الصور بالاسفل و لذلك فهي مهددة بالانقراض بشكل كبير.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

صورة لصغير الدوجونج في شبكة الصيد.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

و مما يجدر ذكره أن هناك نوعا نادرا من حيوان الدوجونج يعيش في جزيرة أوكيناوا اليابانية و عددها 50 فقط و هي مهددة بشكل كبير جراء توسيع القاعدة العسكرية الأمريكية في أوكيناوا حسب ما أفاد مركز التنوع الحيوي في كاليفورنيا الذي يقود دعوى قضائية ضد وزارة الدفاع الامريكية لأن توسيع القاعدة العسكرية في أوكيناوا سيشمل اجزاء كبيرة من الخليج الذي يعتبر المكان الأغنى بالاعشاب البحرية و الموطن الأخير لحيوان الدوجونج.

الأطوم أو عجل البحر: حيوان بحري ثديي يتغذى على الأعشاب و له ارتباط كبير بالفيل (صور + فيديو)

كما أن هذه الحيوانات تلعب دورا هاما في الثقافة و خاصة الراويات و الأساطير عند سكان أوكيناوا إذ يعتقد أن شخصية حورية البحر الأسطورية مستوحاة من هذها المخلوق و أيضا يعتبر هذا المخلوق نذيرا مهما للكوارث الطبيعية في تلك المنطقة مثل تسونامي.

الفيديو التالي لوثائقي قصير من إنتاج (ناشيونال جيوجرافيك \ National Geographic) عن حيوانات الدوجون في موطنها الأصلي ومترجم للعربية بواسطة فريق المجلة – إذا لم تظهر الترجمة بشكل تلقائي إضغط على CC في زاوية الفيديو ثم إختر اللغة العربية (أو اتباع التعليمات على هذا الرابط):

YouTube Preview Image

مصادر

  • مصدر المعلومات و الصور 1،2،3,4